Sexo, violencia y cultura de la guerra

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Sexo y Contenido Sexual

Artículo escrito por Art Carden, de título Sex, Violencie and the Culture of War, publicado en el mises y puede encontrarse aquí. Traducido por Josep Purroy.

Sexo y Contenido Sexual¿Dónde termina la moral y empiezan las ciencias sociales? Esto no es darle poca importancia a las cuestiones de moralidad, pero está claro que muchos problemas sociales son mucho más complicados de lo que parecen ser a simple vista; y antes de hacer políticas, tenemos que asegurarnos de que hemos considerado las posibles consecuencias no deseadas de las políticas que respaldamos. La relación entre la pornografía y los delitos sexuales muestra cómo un simple análisis puede ser engañoso.

Richard Land, de la Convención de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa Bautista del Sur, predicó en nuestra iglesia el domingo 6 de julio de 2008 y sostuvo que la pornografía en Internet es la mayor amenaza moral para los Estados Unidos. Mientras que el estado moral de la pornografía en Internet no es ambigua, las exigencias de una administración responsable requiere que consideremos los costos sociales de la pornografía con un ojo muy crítico. A la luz de recientes estudios empíricos sobre la relación entre los delitos sexuales y el acceso a la pornografía, la conclusión de que debemos luchar contra la pornografía como tal merece una nueva evaluación. De acuerdo con las estimaciones más fiables, el aumento de la disponibilidad de pornografía en Internet, en realidad, reduce en lugar de aumentar las violaciones. En lenguaje económico, la pornografía en Internet es un sustituto de la violación. Se trata de un canal alternativo a través del cual aquellos que son propensos a los delitos sexuales pueden canalizar sus agresiones.

Uno de los problemas fundamentales en las ciencias sociales es que la correlación no es necesariamente causal. Por desgracia, las correlaciones suelen presentarse y la causalidad se infiere sobre la base de las presuposiciones del analista sin tener en cuenta adecuadamente hipótesis alternativas. No hay nada intelectualmente deshonesto en esto; de hecho, la investigación empírica es extremadamente difícil. Sin embargo, debería hacernos ver las afirmaciones sobre las relaciones causales con cierto escepticismo.

Para explicar los fenómenos sociales, los economistas buscan factores que cambian los costos y beneficios de las diferentes actividades. Es muy posible que haya cambios en la moral individual que de otro modo sería inexplicable y que explique los cambios en el comportamiento sexual, pero es probable que se pueda obtener más información consultando a los cambios en los costos y los beneficios de algunas cosas con respecto a los demás.

La relación entre la pornografía y la violación ofrece un ejemplo de ello. Críticos culturales sostienen que la pornografía está muy alejada de la base de la voluntad de Dios para las relaciones sexuales humanas. Mientras que los hombres ven a las mujeres como objetos para ser usados en lugar de creaciones iguales en la imagen de Dios, la propensión a cometer delitos sexuales aumenta. Por lo tanto, se afirma, que un mayor acceso a la pornografía incrementará los delitos sexuales y destruirá familias.

Todo en esta historia es plausible, pero no se ajusta a los hechos. En dos estudios recientes sobre la relación entre la pornografía y los delitos sexuales, los economistas Todd Kendall de la Universidad de Clemson y Winai Wongsurawat del National Economic Research Associates, separadamente sostienen que la pornografía es un sustituto de los delitos sexuales. En un manuscrito inédito que ha circulado entre los economistas y los científicos sociales, Kendall sostiene que un acceso más fácil a la pornografía en Internet reduce la violación. Por el contrario, el estudio de Wongsurawat, publicado en 2006 en la Revista de Economía Aplicada, utiliza diferentes técnicas para identificar la relación entre las violaciones y el acceso a material pornográfico impreso, encontrando el mismo efecto.

La reducción de la oferta en pornografía incrementará el número de delitos sexuales, una desventaja desagradable.

El tema no está del todo cerrado en esta investigación, pero el hecho de que estos hallazgos independientes utilizan diferentes datos, diferentes escenarios y diferentes técnicas para llegar a la misma conclusión debe darnos razón para pensar que la pornografía y los delitos sexuales son sustitutos: el acceso a la pornografía aumenta, los delitos sexuales disminuyen. Es importante tener en cuenta que no hay nada en esta investigación para sugerir un apoyo moral de la pornografía en Internet. Por el contrario, los autores de estos trabajos tratan de aislar los efectos de la pornografía en Internet con los delitos sexuales.

Simples correlaciones producen resultados sesgados; incluso cuando controlamos las cosas, podemos ver dónde puede haber características no observables que explicarían la relación. La economía y las ciencias sociales no tienen laboratorios, por lo que metodológicamente tenemos que mirar en los experimentos naturales u otras formas de estimar las relaciones. De acuerdo con estudios psicológicos discutidos por Wongsurawat, las personas que están expuestas a la pornografía tienen un mayor grado de agresividad sexual. Otros citan la disminución de los delitos sexuales en Europa y Japón después de que se liberalizaron las leyes de pornografía. ¿Cómo debería proceder este debate? No en cuestionar los motivos de los eruditos, sino en una cuidadosa evaluación de sus métodos empíricos y diseños de investigación y tartar de proponer algo mejor.

Tal y como Clemson Todd Kendall señala, la difusión en Internet redujo el precio de la pornografía. También disminuyó la sanción social de la pornografía, ya que llegó a ser mucho más fácil de adquirir. Kendall examina los datos de 1998 a 2003 y considera que, si bien la difusión de Internet parece haber reducido la incidencia de las violaciones, no tiene efecto aparente sobre otros delitos. Esto nos da más razones para sospechar que el efecto es de Internet a la pornografía, y no por alguna otra causa. Kendall aísla aún más la relación, mostrando que el efecto fue mayor para los hombres de quince a diecinueve años de edad que viven con sus padres –el grupo de edad para el que la sanción social de la pornografía era más grande que la de los otros grupos.

La estimación es grande: Kendall encuentra que “un aumento del 10% en el acceso a Internet está asociado con una disminución en las violaciones reportadas con victimización de alrededor del 7,3%.” Él establece esto usando varias técnicas estadísticas diferentes, comparando primero los cambios en los tipos de violación denunciados en el tiempo y estableciendo que los estados «pioneros» vieron reducciones en las violaciones denunciadas que eran más rápidas que en los “últimos” estados en adoptar las medidas. Es importante tener en cuenta que Kendall encontró un patrón similar para el asesinato, pero por otra parte, su evidencia sugiere un mayor descenso en estados con una mayor proporción de varones a hembras. Kendall también informa que otros investigadores han encontrado que la violencia en el cine parece ser un sustituto de la violencia real.

Kendall discute numerosos cambios tecnológicos que han aumentado el acceso a los contenidos ilícitos. Estos incluyen la imprenta, revistas, películas, reproductores de video, pero Internet llevó a una explosión en la disponibilidad del contenido sexual, ya que reduce el costo de cada imagen pornográfica adicional y también permite a los consumidores disfrutar de forma más discreta.

Kendall cita datos del sitio web de Jerry Ropelato en Internet las estadísticas de filtrado diciendo que “el 12% de todos los sitios web de Internet, el 25% de todas las solicitudes en los buscadores y el 35% de todas las descargas peer-to-peer (P2P) son pornografía.” En general, los niños de 12 a 17 años consumen más pornografía en Internet que cualquier otro grupo demográfico. Un documento de 1997 describe la pornografía infantil y la obscenidad como “males que deben ser eliminados” y que no están protegidos por la Primera Enmienda. A partir de las 93.433 violaciones denunciadas en 2003, Kendall estima que un aumento de diez puntos porcentuales en la disponibilidad de Internet puede evitar del orden de 6.800 violaciones reportadas.

Internet también reduce las detenciones por prostitución, según los hallazgos de Kendall, tal vez porque las prostitutas pueden ser capaces de utilizar Internet como una manera más discreta que los canales de comunicación más tradicionales. Kendall admite que su análisis puede ser imperfecto, pero él especifica las condiciones en que este es el caso:

Si esos resultados son falsos, y en realidad son impulsados por alguna variable omitida, esta variable debe estar correlacionada con la delincuencia en general, específica en los jóvenes, y concentrada en zonas con relativamente altos ratios de sexo de hombre a mujer. Si bien puede haber algunas variables así, la interpretación más probable de los resultados parece ser que la pornografía en Internet está sustituyendo a la violencia sexual.

Hay varias objeciones plausibles.

En primer lugar, la drogadicción puede alimentar el suministro de pornografía. El problema aquí, sin embargo, es la guerra contra las drogas en lugar de la pornografía en sí. Precios más bajos significan personas que pueden no estar dispuestas a degradarse a sí mismos con el fin de satisfacer una adicción. También tendrán que hacer frente a un menor número de gente malviviendo.

En segundo lugar, el tráfico sexual humano complica el análisis. Esto es, de hecho, un serio problema grave. La esclavitud humana fue abolida oficialmente en los Estados Unidos en la década de 1860, sin embargo, continúa en el mundo entero. Sin embargo, la respuesta correcta es mejorar los derechos de propiedad y los derechos humanos en todo el mundo, no el legislar en contra de la pornografía.

Henry David Thoreau dijo una vez, “hay miles que cortan las ramas del mal por uno que está cortando la raíz.” Las políticas diseñadas para restringir el acceso a la pornografía corta las ramas del mal, y es probable que tenga consecuencias imprevistas desafortunadas (como el aumento de los delitos sexuales). Mi experiencia cortando las ramas de algunos árboles no deseados en nuestro patio trasero ha sido que cuando una rama se corta, aparecen dos o tres brotes más. Haríamos bien en aprender esta lección con respecto a la política del gobierno.

La eliminación de las malas hierbas no deseadas y el follaje requiere llegar a las raíces. El objetivo de las políticas para las iglesias y otros grupos debería ser la reducción de la demanda de pornografía en lugar de la oferta. Esto viene con una mejor educación moral en lugar de restricciones legislativas sobre lo que puede ser o no proporcionado. La reducción de la oferta de la pornografía incrementará el número de delitos sexuales, una desventaja desagradable. La educación moral mejorada, por el contrario, puede reducir ambas cosas.

Al final, el uso cuidadoso de los datos es de suma importancia. En un artículo en el Harvard Crimson, el economista de Harvard Edward Glaeser argumentó que el núcleo de la educación de Harvard debería incluir una ciencia analítica social como la antropología, la sociología o la economía y un curso riguroso en el análisis estadístico. La economía forma parte de las consecuencias no deseadas. La evidencia sugiere que las políticas orientadas a restringir la pornografía puede tener consecuencias negativas no deseadas –o mejor dicho, ningún efecto en absoluto.

La administración de la demanda exige que utilicemos nuestros recursos sabiamente. Esto se extiende a la esfera moral y política, así a las finanzas personales. La relación entre la pornografía y el crimen ilustra el hecho de que estamos en un mundo imperfecto con recursos limitados –y, por lo tanto, disyuntivas– y las cuestiones morales que parecen ser blanco o negro son más complejas que lo que parecen a simple vista. Estos estudios sugieren que las batallas legislativas contra la pornografía tienden a ser contraproducentes.

1 Comentario

  1. Efectivamente, como indicaba Lysander Spooner, “el vicio no es delito”. Por tanto:

    1) No se debe legislar para criminalizar lo que no es un crimen. Y nadie por tanto tiene derecho a pedirle al polit-buro que ejerza su poder de coercion para prohibir, proscribir y castigar lo que no le guste.

    2) Se deben dirigir los esfuerzos a la demanda, pero no de cualquier forma, sino de forma privada. Esto es, al que no le guste algo, que use su tiempo, esfuerzo y dinero para tratar de convencer al los demas en que desistan. Es decir, que no busque la comodidad de que sea el Estado el que, con cargo al dinero de los demas (de todos) imponga una particular vision moral al resto (a todos).

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